Cafayate: lo único mejor que el paisaje es el vino - Destino Norte
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Cafayate: lo único mejor que el paisaje es el vino

Cafayate es una localidad de los valles Calchaquíes situada en el sudoeste de la provincia de Salta al norte de Argentina.

Es cabecera del departamento del mismo nombre y reconocida por la calidad de los vinos que allí se producen.

Si bien el origen y significado de su nombre no es conocido con certeza, muchos suponen que

«cafayate» sea de origen quechua, sin embargo y lo más probable es que el topónimo derive de la etnia autóctona de los diaguitas y que por ende la palabra sea una derivación del cacán, idioma hoy prácticamente desconocido.

Por ello, su verdadero significado siempre fue motivo de controversias. Sin embargo, y de acuerdo con lo expresado por el doctor José Vicente Solá en su Diccionario de Regionalismos de Salta, su nombre, de origen quichua o quechua, significa: «cajón de agua».




Una segunda versión indica que la palabra es una deformación de Capac-Yac que significa «gran lago»; una tercera indica que «cafayate» es un derivado del cacán que significa «sepultura de penas».

Otra versión indica que la palabra es una derivación de Capac-Yaco «lago del Jefe» y, finalmente, una quinta versión sostiene que proviene de Yaco «pueblo» y Capac «riqueza», o sea «pueblo de Capac» o «pueblo que lo tiene todo».

Historia

La localidad fue fundada en 1840 por Manuel Fernando de Aramburú, coronel del Ejército Real, quien ejecutó la voluntad de su madre de ofrecer un santuario en el lugar a la Virgen del Rosario.

Luego aumentaría su importancia y se separaría definitivamente de San Carlos al crearse el departamento en 1863.

Turismo

Atravesada por la Ruta Nacional 40, Cafayate y sus alrededores es famosa por sus viñedos, excelentes vinos y bodegas donde se cultiva uva de tipo torrontés.

Es la ciudad más importante dentro del circuito turístico de los Valles Calchaquíes. Aún conserva las características de su arquitectura colonial; sus calles, su iglesia. Un atractivo particular es el molino de maíz del siglo XVIII, hecho por los Jesuitas.1

Entre sus atractivos turísticos, tanto culturales como naturales, se destacan: Museo de la Vid y el Vino, Museo Arqueológico, Paseo de los Artesanos frente de la plaza principal, su gastronomía regional, la quebrada de las Conchas o quebrada de Cafayate y pueblos cercanos como San Pedro de Yacochuya, entre otros.

En el mes de febrero se lleva a cabo la tradicional Serenata a Cafayate donde se reúnen artistas del ámbito folklórico; este festival es considerado el más importante de la provincia de Salta y uno de los más destacados del país.

Sitios cercanos de interés

⦁ Museo Regional y Arqueológico “Rodolfo Bravo”
⦁ Cascadas del río Colorado (7 cascadas)
⦁ Los médanos
⦁ Mirador del cerro Santa Teresita
⦁ El divisadero
⦁ Cueva del suri
⦁ Cavernas de San Isidro
⦁ Molino de Piedra
⦁ Santa Teresita
⦁ San Pedro de Yacochuya
⦁ Ruta del vino

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