Talampaya: el milenario dominio de los dinosaurios
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Talampaya: el reino de los dinosaurios

Cañón Arco Iris. Talampaya

El Parque Nacional Talampaya, en La Rioja, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, conforma parte de la llamada Cuenca Triásica de Ischigualasto.

Se trata deuna vasta región desértica donde afloran antiguos sedimentos instalados allí por la erosión a comienzos de la era mesozoica, es decir hace 250 millones de años.

El inapelable trabajo del viento y la erosión, han dado forma a cada recodo del paisaje, ofreciendo caprichosas esculturas naturales de gran tamaño.

A mediados del triásico, llegó a estas tierras la especie antecesora de los dinosaurios. Se los llamó arcosaurios.

La mayor parte de los arcosaurios se encontraron en Talampaya, en la formación llamada Los Chañares.

Estos primitivos ejemplares únicos en el mundo, que antecedieron a los dinosaurios, son el lagerpentón chañarensis, el lagosuchus talampayensis, y el largenpentón.

Este lugar asistió también a la existencia de las culturas Ciénaga y Diaguita, entre los siglos III y X de nuestra era, tal como lo prueban morteros cavados en la roca.

Tres circuitos

El Murallón: comienza junto a unos petroglifos tallados en la piedra por antiguas culturas indígenas que dibujaron figuras de animales como guanacos, pumas y ñandúes, y también seres humanos.

Además hay morteros cavados en la piedra que se estima que pertenecieron a las culturas Ciénaga y Diaguita, que poblaron la zona entre los siglos III al X, D.C.




El paseo continua hacia el interior del cañón hasta un paredón de 150 metros de altura.

Allí, un Jardín Botánico representado por el algarrobo, el chañar y el molle en un bosquecillo de 500 metros contrasta con la aridez del paisaje.

Detrás del Jardín Botánico el agua de lluvia creó en la pared una hendidura vertical de forma cilíndrica llamada La Chimenea.

El camino continúa hacia el interior del cañón y aparecen ahora las geoformas conocidas como Los Reyes Magos, La Catedral, con su inconfundible aire de grandiosidad gótica y más adelante El Monje.


Los Cajones: avanza por un cañón que se va angostando hasta que ya no queda lugar para la camioneta.

Finalmente se llega a un enigmático lugar llamado Los Pizarrones, un extenso mural de 15 metros de largo con antiguos grabados indígenas con imágenes de la fauna autóctona y figuras humanas.

La Ciudad Perdida: es el tercer circuito del parque, y también el más extenso. La recorrida dura 6 horas y comienza con la camioneta avanzando por el lecho seco del Río Gualo.

Luego se hace una caminata sorteando dunas y pampas pobladas por guanacos hasta llegar a un mirador natural. Allí hay un cráter de 3 kilómetros de extensión con fantásticas formaciones en su interior.

Se trata de una depresión del terreno de 70 metros de profundidad con interminables laberintos diseñados por las corrientes de agua.

Entre los tesoros escondidos hay un gran anfiteatro natural de 80 metros de profundidad excavado por la erosión.

El museo

La zona del Parque Nacional Talampaya estuvo habitada por pequeños grupos indígenas a lo largo de más de 2000 años y de forma espaciada.

Para obtener una idea cabal del valor arqueológico del parque hay que visitar el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de La Rioja.


En las cuevas y aleros montañosos del parque aparecieron numerosos vestigios que hoy se exhiben en las vitrinas del museo.

En otros lugares del parque se encontraron restos de cerámica, varios enterratorios y unos lanzadardos de madera en perfecto estado de conservación que los fechados de radiocarbono ubicaron en el año 660, A.C.

Ficha Técnica

Para llegar hasta Talampaya desde Bs As son 1.200 km por ruta 9 (Panamericana ramal Escobar) hasta Córdoba, Autopista a Carlos Paz, ruta 38 hasta Patquía, ruta 150 hasta el Parque Nacional Talampaya y ruta 76.

Desde la ciudad de La Rioja, hay que tomar la ruta 38 hasta Patquía y desde allí se sigue por la 150.

  • Disfrute de las áreas naturales protegidas cumpliendo las normas vigentes. Antes de realizar cualquier actividad, infórmese con el guardaparque.
  • Las excursiones se deben realizar con guía del parque.
  • Ponga especial cuidado en los recursos arqueológicos y paleontológicos, son patrimonio de la humanidad.
  • Lleve agua potable durante los recorridos.
  • Protéjase del sol. Recuerde llevar protector solar, sombrero, anteojos de sol; la radiación puede ser intensa.
  • Retire del parque los residuos que generó.
  • Ante cualquier duda consulte a los guardaparques.

Más para ver

Talampaya está enclavado dentro de la región conocida como Valle del Bermejo. Comprende los atractivos turísticos de los Departamentos Felipe Varela, Gral. Lamadrid y Vinchina.

Los lugares de precordillera, con paisajes únicos y reservorios naturales de flora y fauna.

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